碩二生托福一戰 112分準備心得

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首先先來自我介紹一下目前就讀化材系碩二,因為要申請學校交換學生的計畫需要托福成績,想趁著最後的學生身分運用學校的資源拓展視野跟思維,準備托福順便增強英文方面的能力,對於未來工作想要進外商公司應該可以加分不少。

 

最後我相當開心自己這半年努力準備托福沒有白費,拿到托福成績R:27 L:29 S:28 W:28  total:112最後也順利申請到!即將經歷一年時間去國外當交換生,訓練自己獨立在國外生活而且英文能力應該會進步更多,雖然國外交換一年花費至少就要70萬但重點是可以拓展自己的視野!

 

學校分別有提供國外的暑期工作坊跟交換學生的申請,當初想在兩者選擇其中之一的方案,而不論哪一種最重要的就是要先拿到托福的成績,決定要去之後距離申請截止日有6個月左右的時間,當時能夠證明英文能力只有在大學畢業前考過多益755分,L:410/R:345而且口說跟寫作能力也不夠好……

 

不論是在國外進行暑期工作坊或當交換學生必須要能夠瞭解當地的學術運作與實驗操作,感覺會需要跟教授大量的溝通跟寫作業也會需要小組討論,希望可以在半年內達到一定的口說跟寫作能力,所以有補托福投資自己的英文能力~

 

一、托福考試用書

  • TOEFL iBT托福分類字彙 [增訂版] (附MP3)
    book1

這本的單字有一定的難度,起初是因為到後期為了補充寫作的字彙,有些單字是蠻學術性質的只有托福會用到,如果不想摧毀自信心可以先從有星號單字開始背,再搭配MP3最好是邊聽邊背才不會只有閱讀時看得懂,到了聽力時卻覺得非常陌生。

 

  • Longman Preparation Course for the TOEFL iBT Test(托福補習班用書)
    book2

 

  • Barron’s Toefl Ibt(托福補習班用書)
    book3

 

二、準備托福考試

 

  • 閱讀

這部分會給3-4篇文章,總共的時間是60~80分鐘,每篇有12-14個問題全部約40題不分開計時,也就是你只要在規定的時間內全部完成即可,如果有不確定想要檢查按右上角BACK每篇文章都可以返回作答。

因為平時有在托福補習班上課,通常我自己回家都會直接做題目像是考滿分或小站托福,主要是因為這些網站都有模擬托福的介面還有倒數的時間,所以如果一開始閱讀速度比較慢的人可以直接去感受一下,在有限的時間內如何訓練自己略讀的能力,有時候沒有太多時間可以單獨做閱讀部分的題目。

常做題目的好處是可以找出常考的也就是一些規律性的題型,像是 Vocabulary, Reference, Factual information等等, 而且因為一篇文章就有10題以上的題目,我會習慣先看題目再看一段文章找出答案,最好是要能夠知道每段文章的作用是什麼,是說明原因還是提供問題的解決方法。

托福補習班主要是教辨識文章的組織以及跟主題的關係,為了加快閱讀速度大量的單字只能靠自己背,當然做筆記就相當重要有一些實用的考試技巧,可以依自己需求筆記寫下不確定答案的題數,就可以把握作答完的時間再回頭檢查。

我在準備托福閱讀每天都會讀一篇長文,像後面提到的60-Second Science或Wait But Why,而且最好是遇到不懂的單字時先不用查字典,可以用前後文推敲出意思,全部看完再一次查完!或是做題時把選項帶入文章中看看文意跟文法是否正確,遇到推論題比較花時間盡可能在邊讀邊找出keyword,最後用刪去法把不可能的選項刪除,真的來不及就先猜吧!

 

  • 聽力

聽力分成兩部分有講演4-6篇加上對話2-3段,總共時間約60-90分鐘。前面對話部分除了很容易恍神之外我覺得主題跟用到的單字比較沒有太大問題,後面有關學術的演講就要很專心聽了。

我自己覺得必考的題型有:

  1. 主旨題

What is the lecture mainly about?

2. 推論題
What can be inferred about the student’s work on her paper so far?

  1. 細節題

Why does the student want to interview her friend’s grandfather?

 

第一次練TPO時覺得聽力對當時來說是吃力的,可能是因為以前準備完多益就沒有定時聽大量的英文,遇到一口氣講了好多訊息一時還反應不過來,聽到最後都會變成整個人放空狀態,結果成績只有20好一點有到21,被低分嚇到後才想到應該要每天都聽英文聽到爛就對了!

另外,托福補習班也會教一些速記筆記的方式像是difference→diff只要寫下單字的開頭節省做筆記時間,或a>b, a=b, a<b表示比較的用法,還有e.g.用來表示舉例等諸如此類的方式,我覺得可以發展一套自己看得懂的作筆記方式,不必要把細節全部記錄下來而是透過作筆記練習抓重點,只要能夠在答題時讓自己能夠想起前後文的關係就好。

聽的時候經常可以發現語氣轉換的地方,像是But, However, Nevertheless, Yet, Except的後面,就知道待會題目一定會考有關態度等,都是在TPO練習時可以抓到的感覺,聽久你就會知道語氣的轉折或當演講的內容有講到新主題時。

還有importantly, especially, mainly, the most important of all後面也常常就是考點出現處!如果真的想換換口味平常除了60-Second Science也可以隨便找喜歡的國外YOUTUBE頻道像Voicetube,因為有些都是動畫而且內容也通常只有3~5分鐘看看比較不會想睡XD或是追個幾集美劇來培養語感,對托福聽力都會很有幫助的。

 

 

  • 口說

口說的題目共有6題,都有規定要在一定的時間內回答,測驗時間總共20分鐘。有獨立題型:一種是聽一段對話或演說後再做回答;另一種是整合式題型:先看一篇文章再聽一段說明或對話然後回答。

我覺得口說其實對我來說還蠻難拿分的,有時候覺得應該講蠻順的但是模考出來成績卻不怎麼樣,常常會覺得只要可以表達出我的意思就好,後來上口說課經過老師的評分才知道很多句型都太過單調,尤其是像我這種從小只有input很少練習output的……

但是托福的評分標準是Delivery, Language Use, Topic Development這3項,也就是說應該要能流暢針對主題表達自己的觀點,講白話一點就是提醒你要在限時當中有效分配時間回答,並且發音跟音調清晰易懂又能夠熟練而正確使用單字。通常回答的句型是不用太複雜,但假設時態(包含過去式、完成式、進行式)、文法(關係子句、名詞子句、副詞子句、連接詞等)你都正確無誤地使用那當然越容易得高分~

如果只有自己一個人練習口說很好的方法就是錄音,透過聽自己的回答方式可以先把基本的問題改善,像是停頓太久、語速過慢或太快、語氣夠不夠有自信跟大聲等,雖然平常有口說課跟同學練習還可以聽聽別人怎麼說,不過我在家時還是會利用錄音練習用英文思考,用一些TPO的題目練習真的進步蠻快的。

有時候說話難免會停頓一下,如果你需要思考的時間可以巧妙運用一些you know, let me think等詞填滿說話的空檔,而不是完全中斷你的回答!還有就是盡力說出細節延長回答的內容,可以在練習時依照題目主題用樹狀圖畫出來,把握5W1H的概念:

我喜歡看書→我喜歡早上去圖書館看書→因為安靜而且離我家很近又有很多種類的書可以選→我平常看書的種類有很多,分別有……→看這些書讓我……
或是從反面來說也可以,如果圖書館休館我會感覺……→所以我會……以此類推,讓自己能夠在有限時間內講滿講好!

 

  • 寫作

一樣有整合式題型,需要先看一篇文章再聽一段說明或對話後,寫出一篇相關的文章約250字有20分鐘;另一種則是傳統的考法給一個題目寫一篇文章約300字有30分鐘的時間。

 

通常在整合題看的文章是寫作當中必要的素材,第一段introduction可以找出主題所在,接著找出當中的3個支持論點,可以簡略寫在筆記上,聽的時候也要相當專心聽講者表達的立場,也是一樣筆記下他表達的反對論點。

 

如果都有找出文章中的重點跟聽出講者演講內容兩者之間的關聯性,並且用字也沒有太大的錯誤,也就是很清楚的寫出講者反對文章的理由其實分數不會太低。獨立寫作像模版的話我是不會全部照抄,主要是讓句子比較順,而且要先擬出架構像第一段就是要破題表達你的立場。

中間幾段就是一一提出理由並且舉例,這裡真的要有點實力靠閱讀加深還可以建立自己的模版,第五段結論強調綜合上述的原因再次回到自己的論點。寫作一開始分數也是始終在22~23之間,後來因為托福補習班有模考平常上課也有寫作業,經常拿到老師給的評語都有很多實用的建議,才真的進步不少。

 

最後就是多背同義字來替換,因為字彙量太少很容易會一直重複使用相同的單字,有些太簡單的字都可以換一下,像是:

think改成assume, hold, maintain, argue, claim, deem, reckon
good改成positive, beneficial, effective, constructive, superior
many 改成plenty of, a large number of, numerous, a wealth of, a host of
people改成individuals, citizen, the public, those who advocate, opponent
reason改成cause, factor, contributor, trigger

以上這些替換的單字一定要等你非常熟悉它的用法,並且確定是正確時才要使用,不然用錯還不如一開始就用簡單的單字表達就好,也可以去找一些範文來看別人是怎麼寫的,架構跟句型可以類似但是內容應該盡量融入自己的經驗會來得比較有說服力!

三、準備資源

  1. Anki 

 

極力推薦!個人給予滿分的輔助記憶單字的軟體,電腦版的完全免費但手機IOS版的要付費功能似乎有比較多,而且介面乾淨還無廣告XD

在托福補習班老師會補充很多托福的單字,但是回到家一樣要靠自己啃完並且記憶起來,原本單字量應該只有3、4000,準備托福的期間一直持續用了有半年吧~可以讓我把托福7000多個學術單字變成熟練等級!

 

我去補習的路上都會把握時間用Anki背單字,有同步功能可以通勤時用手機版回家用網頁版,我都會把自己要背的單字用自動化輸進軟體,隔一兩天之後我可能快要忘記就會再次複習,就能讓記憶延長三、四天,快忘記就再做一次複習!就這樣反覆慢慢拉長時間練習,就能讓一個單字更深刻印在腦海中形成記憶。

 

後來發現這個軟體名是來自日語的「暗記」,根本就是超貼切的名稱~

 

  1. 60-Second Science 

 

我會先從Mind開始看,對這方面的文章比較有興趣,而且難度相對上低一些,推薦的原因是可以訓練閱讀長篇文章的速度,加上它的題材符合托福的領域有歷史、科技、太空、生物等。

或者是準備一段時間感覺遇到閱讀的撞牆期一直突破不了目標分數,其實常常是題目不擅長有關於太空或地球科學,常常覺得使用的單字很難或沒看過,後來多看60 Second Science真的還蠻有幫助的,雖然有時候真的看到眼睛快脫窗……

再來聽力完全是以母語人士正常的講話速度,所以剛開始聽一定會有很多聽不懂的地方,練習60 Second Science一段時間之後再去聽TPO的題目就會發現托福速度相對來說有慢了一點。

自從開始準備托福之後,每天至少會聽一篇60 Second Science,然後會聽3-5次音檔直到聽懂內文,有時候我會做筆記仿造托福的感覺,但是初期通常不熟悉的單字太多有無法聽懂、模糊的地方,先求抓到整篇文章的意思再聽細節。

 

  1. Wait But Why 

 

經過托福的荼毒,一定會感覺到讀的東西很硬,漸漸會失去耐心……後來在批踢踢看到有人推薦這個Wait But Why的部落格,作者會寫各方面的主題包括自已如何處理愛拖延的習慣等,平常沒什麼心情唸書就可以開來看看。
他的文章風格就像和朋友聊天一樣,其中有一篇It’s Going to Be Okay提到很多人在川普當選後產生的反應,他分享了自己的心情然後帶點嘲諷的語氣,細細聆聽許多人的想法,然後給予他的看法。

文章其實是還蠻長的(2000字左右),不過用的單字很簡單也有參雜一些好笑的OS,讀起來輕鬆不會有什麼壓力還有搭配火柴人的插圖XD把它當作課外讀物不僅閱讀的速度也能提升,也能舒緩一下面對托福死板板閱讀的文章!

 

四、考前提醒

 

  • 抓緊報名時間

我會把需要用到成績的時間在桌曆上做記號,抓一個時間就先報名比較不會忙著準備而忘記報。

 

報名時的姓名如Last Name: 姓,First Name:名字及英文拼音及生日,要和護照上的名字完全一樣,當天才發現不符的話就無法進場考試,也會問你想要哪種得知成績的方式,可以依照需求選網路查訊或是網路查詢和紙本成績單2種都要,紙本的話也有提供4間學校/機構免費幫忙寄送成績單。

 

注意護照有無過期還有準備付款的信用卡,因為是透過ETS官網報名,過程中盡量不要按回上一頁,不然資料又要重填,記得那時候考完收到成績還剩2個月可以準備一些書面資料,我比較喜歡這種從容不迫的感覺~

 

  • 托福考試流程

托福考試項目依照順序為閱讀→聽力→休息10分鐘→口說→寫作四大項目。

 

通常考試時間是早上9點至少提前半小時到考場,記得要吃早餐因為至少會考四小時,出來就是下午1點多了,早到考場會先去休息室,試務人員會拿一些資料給你填寫差不多在五分鐘內可以填完。

 

帶著填寫完的資料跟護照,就是等著進考場了。進場的順序我的考場是排隊來進入考場的,你可以選擇比較早排隊進考場,或是喜歡慢慢來排最後進考場,考完閱讀跟聽力,都會強制休息10分鐘的。

 

  • 注意考試規則

當天只要帶著護照去考試,記得有1、2個人帶著手錶監考官提醒不只是電子錶不行,連一般手錶也不行帶。

 

不能帶水、筆跟紙(因為考場會發),如果覺得不夠用,中間可以在休息時跟監考官拿新的。最重要的還是護照一定要隨身攜帶,中途休息進考場也要檢查,考場內也有提供醫療必需品。

 

最後考完會問是否report/cancel的選項內容,記得選report成績要不然這次考試就沒有成績了,重點5000多就沒了!不過也有人分享不小心按錯成績被取消,是有補救方法的,考完10天之內聯絡ETS並且再繳一些錢。

 

五、結尾心得

準備托福的過程因為還要忙著研究所的課業,交換學生不過就是到國外體驗一年的生活,真的一度覺得我為什麼要把自己搞這麼累?值得慶幸的是一直堅持著這個目標才有現在的我。

相信大家都體驗過在台灣的大學生活是非常自由的,很多人跟我一樣離開家以後進到大學住宿舍沒有父母的管束,但會發現好像天天一起上課、吃飯,下課了之後很容易也會想跟團體一起行動,生活感覺好像沒有什麼目標,不過就是過很爽每天可以睡到飽,但是我升上碩二後漸漸會想到畢業之後的事,會希望到國外是有所成長的。

我覺得要有自己的考量跟想要透過交換獲得什麼目的,這樣你有了目標就比較有動力繼續準備,常常準備的過程中懷疑自己到底有沒有真正的能力,每次寫題目寫到分數都上不去真的會很嘔!花很多時間檢討後慢慢進步才沒有輕易放棄。所以會建議有交換這個打算或念頭的學生應該要好好想想,自己到國外交換要的是什麼?只是想要有到國外居住的經驗?還是父母叫你去你就去?

我在一開始決定報名補習時,對自己的期許就是培養出就算考完了托福也不會一下子就忘記的英文能力,而我也相信提升到一定英文能力絕對是可以反映在托福的分數上面,托福採用上機測試比起雅思更容易偏向是考試技巧的檢測,雖然也有聽過英文程度還好的人,也是可以利用短期的密集訓練衝出超高的托福分數,但選擇的托福補習班最好要有機會可以跟外籍老師互動,才能讓英文不只是考試技巧而是實際生活中的溝通工具。

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